Τετάρτη, 19 Ιουνίου, 2024
dojoandring
CinemaMMAWrestlingΕπικαιρότηταΠρόσωπα

“The Smashing Machine”: O θρυλικός πρωταθλητής του UFC Mark Kerr και ο Dwayne Johnson

Ο Mark Kerr γεννήθηκε στο Τολέδο του Οχάιο από τον Tom και τη Mary Kerr στις 21 Δεκεμβρίου 1968. Ο πατέρας του ήταν Ιρλανδός και η μητέρα του ήταν από το Πουέρτο Ρίκο. Από την πρώιμη παιδική ηλικία, ονειρευόταν να γίνει παλαιστής και έκανε εικονικές μάχες με τα μικρότερα αδέρφια του στην πίσω αυλή του σπιτιού.

Ο παλαιστής Mark Kerr

Το 1983, ο Kerr ξεκίνησε την καριέρα του στην πάλη στο Bettendorf της Αϊόβα ως πρωτοετής φοιτητής στο Bettendorf High School, όπου μοιραζόταν την αίθουσα πάλης με έναν άλλο μελλοντικό πρωταθλητή MMA τον Pat Miletich. Μετά την πρώτη του χρονιά στο Bettendorf, ο Kerr και η οικογένειά του μετακόμισαν στο Τολέδο του Οχάιο όπου έγινε πρωταθλητής πολιτείας γυμνασίου για το Toledo Waite.

Στο Syracuse University που συνέχισε ο Kerr τις σπουδές του, ήταν ο πρωταθλητής της κατηγορίας των 190 λιβρών (86 κιλά) και μάλιστα αναδείχθηκε πρωταθλητής ΗΠΑ το 1992, νικώντας τον Randy Couture με 12-4 στον τελικό.  Ήταν επίσης τρεις φορές πρωταθλητής EIWA στα 190 λίβρες (1989, 1991, 1992) και δεύτερος το 1988, και κέρδισε το βραβείο Fletcher για τη συγκέντρωση των περισσότερων πόντων ομάδας το 1991 και το 1992.

Το 1992, ο Kerr ήρθε δεύτερος στο Παγκόσμιο Κύπελλο, μπροστά από τον Kurt Angle. Ο Kerr κέρδισε την πρόκριση με την ομάδα των ΗΠΑ για το παγκόσμιο πρωτάθλημα το 1993 και το 1994, τερματίζοντας 7ος στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 1993. Το 1994, κέρδισε το χρυσό στο Παγκόσμιο Κύπελλο στο Έντμοντον μαζί με το Πρωτάθλημα στην Ελευθέρα Πάλη των ΗΠΑ, αλλά δεν κέρδισε μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα. Ο Kerr κέρδισε το ασημένιο στην Ελευθέρα στους Παναμερικανικούς Αγώνες του 1995. Αφού έχασε τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1996, ο Kerr αποφάσισε να επικεντρωθεί στο MMA.

Η πορεία τού Mark Kerr στο ΜΜΑ

Ενώ εκπαιδεύτηκε ως ερασιτέχνης παλαιστής, ο Kerr άρχισε να ενδιαφέρεται για τις μικτές πολεμικές τέχνες, βλέποντάς τες σαν ένα τρόπο να βγάζει χρήματα.  Ο παλιός φίλος του Kerr και παρτενέρ του στην εκπαίδευση Mark Coleman και ο Tom Erikson αναζητήθηκαν αρχικά από τον Richard Hamilton, ο οποίος είχε διαχειριστεί τον μαχητή του Ultimate Fighting Championship Don Frye, μέχρι να αγωνιστεί και τώρα πρόσφερε μια θέση στο UFC 10 εναντίον του. Ωστόσο, τίποτα δεν βγήκε από αυτό και κατέληξε ο Coleman να κυνηγήσει την ευκαιρία. Τελικά, ο Kerr και ο Hamilton κανόνισαν τον πρώτο να προπονηθεί με τον Coleman και να αγωνιστεί στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Vale Tudo της Βραζιλίας 3 τον Ιανουάριο του 1997. Η εμφάνισή του ήταν πολύ αναμενόμενη, καθώς άλλοι παλαιστές όπως ο Coleman ή ο Erikson ήταν ήδη γνωστοί στην κοινότητα του ΜΜΑ, αν και υπήρχαν αμφιβολίες για τις αληθινές δεξιότητες του Kerr. Ο ίδιος ο Kerr αμφέβαλλε για τις ικανότητές του, σε σημείο που ο Hamilton για να τον αναγκάσει να αγωνιστεί του είπε ότι το πλήθος των Βραζιλιάνων θεατών θα μπορούσε να ξεσηκωθεί και να τον σκοτώσει αν δεν εμφανιζόταν.

Ο Mark Kerr στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Vale Tudo

Ο Kerr έκανε το ντεμπούτο του στο MMA στο WVC 3 ενάντια στον βετεράνο του UFC, Paul Varelans. Ο αγώνας διήρκεσε δύο λεπτά, και κατέληξε όπως βλέπετε.

 

 

Το ίδιο συνέβη και με τον επόμενο αντίπαλό του, τον Mestre Hulk, ο οποίος ήταν μαχητής του Ju-Jutsu και δάσκαλος της Capoeira της αστυνομίας. Στη συνέχεια, ο Kerr έφτασε στους τελικούς, όπου αντιμετώπισε τον μαχητή ju-jitsu Fabio Gurgel.

Ο Kerr μπήκε στον αγώνα με σπασμένο χέρι από τον αγώνα με τον Hulk, αλλά είχε 22 κιλά πάνω από τον Gurgel. Κατέβασε τον Gurgel, πέρασε με ευκολία τη άμυνά του και τον αιματοκύλησε με πολλαπλά είδη χτυπημάτων. Η κατάσταση παρατάθηκε κατά 19 λεπτά, με τον Βραζιλιάνο να δοκιμάζει ότι τεχνική ήξερε, αλλά ο Kerr τα απέφυγε και συνέχισε να του περνά χτυπήματα. Ο αγώνας δεν είχε χρονικό όριο, αλλά στα 30 λεπτά, βλέποντας ότι ο Gurgel δεν μπορούσε να αμυνθεί άλλο, οι κριτές σταμάτησαν τον αγώνα και έδωσαν στον Kerr τη νίκη.

Ο Mark Kerr στο UFC 

Μετά την επιτυχία του στη Βραζιλία, ο Mark Kerr προσκλήθηκε να αγωνιστεί στο Ultimate Fighting Championship. Ο πρώτος αγώνας του Kerr στο UFC ήρθε στο UFC 14, όπου αγωνίστηκε στην κατηγορία των βαρέων βαρών. Ο πρώτος του αγώνας ήταν ενάντια στον εκπρόσωπο του Krav Maga, Moti Horenstein, και ο Kerr νίκησε τον αντίπαλό του με τεχνικό νοκ-άουτ στο 2:22 του πρώτου γύρου. Με αυτή τη νίκη ο Kerr προκρίθηκε στους τελικούς του τουρνουά όπου κέρδισε τον Dan Bobish με υποταγή στο 1:38 του πρώτου γύρου. Η νίκη του Kerr επί του Bobish του χάρισε τον τίτλο του τουρνουά βαρέων βαρών UFC 14.

Μετά την επιτυχία του στο UFC 14, ο Kerr προσκλήθηκε να αγωνιστεί στο επόμενο τουρνουά UFC 15. Σε αυτό το τουρνουά, ο πρώτος αντίπαλος του Kerr ήταν ο Greg Stott τον οποίο νίκησε σε 17 δευτερόλεπτα από την έναρξη του αγώνα, κερδίζοντας με νοκ άουτ με  γόνατο στο κεφάλι του αντιπάλου του. Προχωρώντας στους τελικούς, ο Kerr αντιμετώπισε με τον Dwayne Cason και τελείωσε τον αντίπαλό του μέσα στο πρώτο λεπτό του πρώτου γύρου, κερδίζοντας το τουρνουά UFC 15.

Η νίκη του Kerr στο τουρνουά UFC 15 ήταν η τελευταία του μάχη για το Πρωτάθλημα Ultimate Fighting. Μετά τη νίκη του στο UFC 15, ο Kerr αποφάσισε να αγωνιστεί στην Ιαπωνία για το Pride Fighting Championships λόγω των δυσκολιών προώθησης του UFC και των μεγαλύτερων αμοιβών του Pride.

Ο Mark Kerr στο Pride Fighting Championships

Ο αγώνας του θα ήταν εναντίον του συναδέλφου του πρωταθλητή του UFC Royce Gracie στο Pride 2 το 1998. Ο αγώνας, σύμφωνα με τις απαιτήσεις της Gracie, θα ήταν χωρίς χρονικούς περιορισμούς ή στάσεις διαιτητών. Ωστόσο, ο Royce αποσύρθηκε μετά τη διαφήμιση του αγώνα. Στη συνέχεια ο Kerr σχεδιάστηκε να αντιμετωπίσει τον Branco Cikatic. Ο Kerr χρησιμοποίησε το ίδιο στυλ πάλης εδάφους με τους προηγούμενους αγώνες του, βάζοντας τον αντίπαλό του στο ταπί και στη συνέχεια χρησιμοποιώντας χτυπήματα και υποβολές για να προσπαθήσει να ολοκληρώσει τον αγώνα. Αυτός ο αγώνας ήταν παρωδία εξ αιτίας του Cikatic, ο οποίος έδειξε ότι δεν ήξερε τους κανονισμούς, έπιανε συνεχώς τα σχοινιά και ήταν ένας εξαιρετικός Kickboxer που βρέθηκε σε ρινγκ ενός άλλου αθλήματος για τα χρήματα. Είχε διαλέξει όμως λάθος αντίπαλο, γιατί μέχρι να διακοπεί ο αγώνας, φάνηκε ότι δεν θα την έβγαζε καθαρή.

Λέγεται ότι ο Kerr ήταν μια βελτιωμένη έκδοση του Mark Coleman επειδή ήταν ικανός στην πάλη, τις υποβολές και τα downs, με καλή αντοχή και ένα συνεχώς βελτιωμένο εντυπωσιακό παιχνίδι υπό την κηδεμονία του Bas Rutten. Την εποχή που ο Kerr μπήκε στο PRIDE, πολλοί θεωρούσαν τον Kerr ως έναν από τους κορυφαίους μαχητές MMA Heavyweight στον κόσμο.

Ο Kerr κέρδισε τέσσερις αγώνες στα Pride 2 και Pride 6. Ωστόσο, η επίδοσή του αμφισβητήθηκε σύντομα μετά τον πρώτο του αγώνα με τον Igor Vovchanchyn στο Pride 7, στον οποίο έπεσε νοκ άουτ από παράνομα χτυπήματα στα γόνατα. Παρόλο που η ήττα ακυρώθηκε και μετατράπηκε σε απόφαση “No Contest”, ο Kerr παραδέχτηκε ότι η αρχική ήττα ήταν μια δύσκολη στιγμή για τον ίδιο.

Μετά τον αγώνα του εναντίον του Vovchanchyn, ο Kerr αγωνίστηκε στο Pride Grand Prix 2000 Opening Round και κέρδισε τον Enson Inoue. Η νίκη του εναντίον του Inoue του χάρισε μια θέση στους Τελικούς του Pride Grand Prix 2000, όπου πάλεψε με τον Kazuyuki Fujita και έχασε με απόφαση. Στο Pride 10 – Return of the Warriors Ο Kerr νίκησε τον Igor Borisov με υποταγή. Τέσσερις μήνες αργότερα, στο Pride 12 – Cold Fury, έχασε με απόφαση στη ρεβάνς με τον Vovchanchyn.

 

 

Στη συνέχεια, ο Kerr έχασε από τον Heath Herring στο Pride 15 μέσω TKO. Με τη δεύτερη συνεχόμενη ήττα του, ο Kerr αποφάσισε να μείνει λίγο χρόνο μακριά από το MMA.

Το 2004, ο Kerr επέστρεψε στο PRIDE, αντιμετωπίζοντας τον Yoshisha Yamamoto στο Pride 27. Μόλις 40 δευτερόλεπτα μετά τον αγώνα, ο Kerr προσπάθησε να απομακρύνει με διπλό πόδι, αλλά κατά λάθος έβαλε το κεφάλι του στον καμβά, με τον Yamamoto να ακολουθεί γρήγορα με γροθιές για να τερματίσει τον αγώνα. Με την τρίτη συνεχόμενη ήττα του κάτω από το πανό της PRIDE FC, ο Kerr εγκατέλειψε το PRIDE.

Μιλώντας για την εποχή του Kerr που αγωνιζόταν στην Ιαπωνία, ο Mark Coleman είπε: “Κάθε φορά που ερχόταν ένας αγώνας ήταν αρκετά φοβισμένος. Φοβόταν από την όλη κατάσταση και αυτό ήταν πιθανότατα που τον οδήγησε στη χρήση παυσίπονων.”

Μετά την ήττα του από τον Yoshihisa Yamamoto, ο Kerr υποτίθεται ότι θα έκανε την επιστροφή του ενάντια στον Wes Sims στο American Championship Fighting (ACF) στις 6 Μαΐου 2006 στο Denver Coliseum, αλλά δεν πήρε άδεια για να αγωνιστεί λόγω τραυματισμού στο χέρι.

Στις 11 Φεβρουαρίου 2007, ο Kerr αντιμετώπισε τον Mustafa Al Turk στο Cage Rage 20: ‘Born 2 Fight’. Ο Kerr έχασε τα πατήματά του μετά από μια απόπειρα κυκλικού λακτίσματος και με μια σειρά από χτυπήματα ηττήθηκε στον πρώτο γύρο. Ο Kerr έπρεπε να αγωνιστεί με τον Sean O’Haire στις 17 Αυγούστου στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Μάχης για πρώτη φορά στο Mohegan Sun Arena, αλλά ακυρώθηκε λόγω της υψηλής αρτηριακής του πίεσης και η άδειά του ανεστάλη επ’ αόριστον.

Ο Mark Kerr αγωνίστηκε στην World Cage Fighting Organization (WCO) τον Νοέμβριο του 2007, κερδίζοντας τον αγώνα του εναντίον του Steve Gavin στο 1:39 του πρώτου γύρου.

Το 2008, ο Kerr ξεκίνησε μια επιστροφή. Τον Μάρτιο, ο Mark κέρδισε τον Chuck Huus με Submission στο CCCF – Battle on the Border. Τον Απρίλιο, έχασε από τον Oleg Taktarov σε έναν γύρο από γόνατο.

Δύο μήνες αργότερα, ο Kerr πνίγηκε στον πρώτο γύρο από τον Tracy Willis σε μια επίδειξη C-3 Fights στο Cocho της Οκλαχόμα. Στις 26 Ιουλίου, ο Ralph Kelly σταμάτησε τον Kerr στον πρώτο γύρο στο Xp3. Στις 27 Σεπτεμβρίου 2008 ο Kerr έχασε από τον άλλο βαρέων βαρών Jeff Monson από οπίσθιο πνιγμό, σε μια μάχη πρώην πρωταθλητών ADCC .

Στις 28 Αυγούστου 2009, ο Kerr αντιμετώπισε τον συμπαίκτη του παλαιστή Muhammed Lawal σε μια διοργάνωση M-1 Global. Ο Kerr έπεσε κάτω και στη συνέχεια έχασε τις αισθήσεις του μέσα σε μόλις 25 δευτερόλεπτα, δεχόμενος πολλά χτυπήματα στο κεφάλι αφού σαφώς δεν ήταν σε θέση να υπερασπιστεί τον εαυτό του. Αυτό οδήγησε τους τηλεοπτικούς σχολιαστές της εκδήλωσης να υποθέσουν ανοιχτά ότι η αγωνιστική καριέρα του Kerr είχε τελειώσει. Ο Kerr κέρδισε μόνο τέσσερις από τους 15 αγώνες του από το 2000 και έχασε τους τελευταίους πέντε αγώνες του.

Ο Bas Rutten δηλώνει ξεκάθαρα κατά τη διάρκεια του ντοκιμαντέρ ότι λόγω της ικανότητας του Kerr να τελειώνει γρήγορα τις μάχες, οι διευθυντές του τουρνουά Pride αφαιρούσαν όλα τα “όπλα” του Kerr (ιδίως τα άκρα και τα γόνατα στο κεφάλι ενός πεσμένου αντιπάλου) σε μια προσπάθεια οι αγώνες διαρκούν περισσότερο για την τηλεόραση και την ικανοποίηση του κοινού.

Ο Mark Kerr στην Πάλη υποταγής

Ο Kerr ήταν πολύ επιτυχημένος στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ADCC Submission Wrestling.

Στο τουρνουά του 1999, κέρδισε την κατηγορία +99 kg νικώντας τους Carlos Barreto, Josh Barnett, Chris Haseman και Sean Alvarez.

Επέστρεψε για το τουρνουά του 2000, κερδίζοντας ξανά το τμήμα +99 kg καθώς και την  absolute division. Στην κατηγορία των +99 κιλών, νίκησε ξανά τον Josh Barnett, Anthony Netzler, Rigan Machado, and Ricco Rodriguez. Στην absolute division νίκησε ξανά τους Léo Vieira, Mike van Arsdale, Ricardo Almeida και Sean Alvarez. Αυτό του χάρισε έναν αγώνα πρωταθλήματος Superfight το 2001 ενάντια στον Mário Sperry, τον οποίο κέρδισε ο Kerr. Έχασε το Πρωτάθλημα Superfight από τον o Ricardo Arona στην έκδοση του 2003.

Σε αναγνώριση των επιτευγμάτων του, ο Kerr ήταν ένας από τους πρώτους εισαχθέντες στο Hall of Fame του ADCC το 2022.

HBO’s The Smashing Machine

Το 2002, ο Kerr ήταν το θέμα ενός ντοκιμαντέρ του HBO με τίτλο The Smashing Machine , το οποίο περιγράφει λεπτομερώς την καριέρα του στο MMA στο Vale Tudo, το UFC και το PRIDE. Το πρόγραμμα εξιστορεί τον εθισμό της Kerr στα παυσίπονα και την πτυχή του “no holds barred” των πρώιμων μικτών πολεμικών τεχνών. Στην ταινία εμφανίζονται επίσης η τότε κοπέλα του Kerr, Dawn Staples, και οι μαχητές των μικτών πολεμικών τεχνών Bas Rutten, Kevin Randleman και Mark Coleman.

 

 

Ο Dwayne Johnson ως “The Smashing Machine”

Στις 13 Δεκεμβρίου 2023, ανακοινώθηκε ότι το A24 θα παράγει μια βιογραφική ταινία του Kerr, δανειζόμενος τον τίτλο του από το ντοκιμαντέρ του HBO. Ο Dwayne Johnson πρόκειται να πρωταγωνιστήσει ως Kerr και ο Benny Safdie θα σκηνοθετήσει.

Αυτόν λοιπόν τον μεγάλο μαχητή, θα υποδυθεί ο Dwayne Johnson, ο γνωστός ως Rock.

Η ταινία θα αφηγηθεί την χωρίς όρια ιστορία του, συμπεριλαμβανομένων των “αγώνων του με τον εθισμό, τη νίκη, την αγάπη και τη φιλία”, αναφέρει το Deadline.

Σημειώνεται ότι ο “Rock” ξεκίνησε ως παλαιστής θέλοντας να συνεχίσει την παράδοση της οικογένειάς του, μέχρι που τον κέρδισε το Χόλιγουντ.

 

 

Ο Kerr ήταν ένας πανίσχυρος powerlifter, ο οποίος φέρεται να μπορούσε να φθάσει στις πιέσεις πάγκου τα 192,5 kg και στο squat τα 250 kg.

Από το 2010, ο Kerr θεωρούσε τον εαυτό του “99,9 τοις εκατό συνταξιούχος” και πήρε πτυχίο με θέμα στις πωλήσεις φαρμακευτικών προϊόντων.  Από το 2015, εργάζεται σε αντιπροσωπεία της Toyota.

Τον Ιούνιο του 2019 στη σελίδα GoFundMe, ο Kerr αποκάλυψε ότι πάλευε με την περιφερική νευροπάθεια από το 2016.

Ο 55χρονος “Smashing Machine” έχει ύψος 1,91 m και στην καλή του εποχή ζύγιζε 116 αγωνιστικά κιλά. Το άνοιγμα των χεριών του είναι 1,98 m.

Το ρεκόρ του:

  • 27 αγώνες
  • 15 νίκες
  • 4 με νοκάουτ
  • 7 με υποταγή
  • 2 με απόφαση
  • 2 με αποκλεισμό
  • 11 ήττες
  • 6 με νοκάουτ
  • 3 με υποταγή
  • 2 με απόφαση
  • 1 αγώνα ακυρώθηκε

Σαν ερασιτέχνης  είχε σπουδαίες επιτυχίες:

World Cup
Silver medal – second place 1992 Moscow 100 kg
Gold medal – first place 1994 Edmonton 100 kg

Pan American Games
Silver medal – second place 1995 Mar del Plata 100 kg

Κολλεγιακή πάλη 
NCAA Division I Wrestling Championships
Gold medal – first place 1992 Oklahoma City 190 lb

EIWA Championships
Silver medal – second place 1988 Syracuse 190 lb
Gold medal – first place 1989 Bethlehem 190 lb
Gold medal – first place 1991 Bethlehem 190 lb
Gold medal – first place 1992 Philadelphia 190 lb

Εθνική Συλλογική Αθλητική Ένωση (NCAA)
Πρωταθλητής NCAA Division I – 1992 στα 190 λίβρες από το Πανεπιστήμιο των Συρακουσών

Ανατολική Διασυλλογική Ένωση Πάλης
Πρωταθλητής – 1989, 1991, 1992 στα 190 λίβρες από το Πανεπιστήμιο των Συρακουσών
Επιλαχών – 1988 στα 190 λίβρες από το Πανεπιστήμιο των Συρακουσών
Βραβείο Fletcher – 1991, 1992 για τη συγκέντρωση των περισσότερων πόντων ομάδας

Ελεύθερη πάλη (FILA)
Παγκόσμιο Κύπελλο 1992 – Ασημένιος Ολυμπιονίκης στα 100 κιλά
Παγκόσμιο Κύπελλο 1994 – Χρυσός Ολυμπιονίκης στα 100 κιλά
1995 Παναμερικανικοί Αγώνες – Ασημένιος Ολυμπιονίκης στα 100 κιλά

Πάλη ΗΠΑ
1993 World Team Trials – Νικητής στα 100 kg
1994 World Team Trials – Νικητής στα 100 kg
1994 Senior Freestyle Championship – Νικητής στα 100 kg

Μικτές πολεμικές τέχνες – UFC
Πρωταθλητής τουρνουά βαρέων βαρών UFC 14
Πρωταθλητής τουρνουά βαρέων βαρών UFC 15

Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Vale Tudo
Πρωταθλητής τουρνουά βαρέων βαρών WVC 3

Πάλη Υποταγής – Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ADCC
Πρωταθλητής – 1999 στα +99 κιλά
Πρωταθλητής – 2000 στα +99 κιλά
Πρωταθλητής – 2000 στο Absolute
Πρωταθλητής Superfight, νίκησε τον Mario Sperry
ADCC Hall of Fame – 2022

Related posts

Cung Le: από τις σφαίρες της Σαϊγκόν στα ρινγκ, τα κλουβιά και τελικά στο σινεμά

Spyros Loumanis

Professional Fighters League (PFL): η νέα μεγάλη δύναμη στο ΜΜΑ

Spyros Loumanis

Tyson Fury: “Είμαι σούπερ σταρ, αυτοί δεν είναι τίποτα”

Spyros Loumanis

Leave a Comment